22 février 2016 – Pearl Harbor

Nous avons consacré une journée entière à la visite du site de Pearl Harbor.   
Petit rappel historique : nous sommes en décembre 1941. L’Europe et l’Asie sont en guerre. Les Etats-Unis continuent les pourparlers pour maintenir la paix avec le Japon. Le peuple américain ne souhaite pas rentrer en guerre et pourtant des volontaires américains se battent aux côtés de la Royal Air force anglaise et contre les japonais aux côtés de la Chine (les fameux Tigres volants parmi lesquels Greg Boyington le futur patron des Têtes Brûlées qui inspireront la série télé). Pour faire bref, il suffit de revoir Pearl Harbor (et pas seulement car Ben Affleck et Josh Hartnett sont craquants !).

L’attaque surprise menée par les japonais le 7 décembre sur le sol américain a fait énormément de dégâts : 6 bateaux coulés (dont 2 ont pu être remis à flot), 15 endommagés, 188 avions détruits, 159 endommagés. Le bilan des pertes humaines côté militaires s’établit à 2403 morts et 1178 blessés. Quant aux civils, 68 personnes ont perdu la vie et 35 blessés. 

Les pertes japonaises ont été moindres fatalement : 64 morts. 

Cet événement précipitât les Etats-Unis dans la seconde guerre mondiale. 

A l’attention des futurs visiteurs, sachez qu’il est interdit de rentrer avec des sacs à dos ou la moindre petite pochette. Nous avons contourné l’obstacle en portant des shorts avec des poches et Laurent portait un gilet avec des poches (efficace à défaut d’être seyant).

La visite se décompose en 4 grandes parties plus la zone en accès libre consacrée à plusieurs musées (l’attaque de Pearl, les sous-marins,…).  

Première visite : le battleship MISSOURI

The « Mighty Mo », cuirassé dans un superbe état de conservation mis en service en 1944 et décommissionné en 1992. Il a donc connu la deuxième guerre mondiale, la guerre de Corée, et la première guerre du Golfe.

  
La reddition japonaise s’est déroulée sur son pont en 1945 :

   
 

Deuxième visite : le musée de l’aviation

En deux parties : avions mis en scène …

  
  
 Puis visite d’un hangar… 
   
  
…aux vitres ayant conservé les impacts de balles pendant l’attaque de la base :  


Troisième visite : le sous-marin USS BOWFIN

  
Superbe bateau (oui, on dit aussi « bateau » pour les sous-marins) aux intérieurs parfaitement conservés :  

  
La cabine du capitaine et son bureau :  

  
Les cuisines (vous remarquerez le magnifique robot, ancêtre du Kitchen Aid).  

Puis toute la machinerie :   

  

  
  
Les filles ont apprécié toutes les visites, très ludiques :  


Quatrième visite : le mémorial de l’USS ARIZONA
 

L’Arizona est l’un des bateaux ayant subi l’attaque de Pearl Harbor. De nombreux marins y sont restés prisonniers faute d’avoir pu être secourus. Le site est donc considéré comme un cimetière. Voici la maquette pour mieux visualiser :

  
Le mémorial est une construction se trouvant juste au-dessus de l’épave du navire (qu’on aperçoit). On y accède en bateau en moins de 5 minutes, on reste sur place une dizaine de minutes et on repart. Tout est si chronométré que toute impression de recueillement est impossible… Ici, la tourelle de l’arrière du bateau encore émergée :

  
  
  
Le lendemain de notre visite, nous sommes retournés sur la base faire un dernier tour aux boutiques. Deux vétérans survivants de l’attaque de l’Arizona étaient présents pour une séance de dédicace.

  Nous avons donc échangé quelques mots avec Sterling Cale. Moment bien plus émouvant que la visite du mémorial. Ce vieux monsieur fait partie des rescapés qui ont souhaité, à leur mort, rejoindre leur compagnons d’armes au sein de l’épave de l’Arizona. Respect.  

Une visite passionnante aussi bien pour les petits que pour les grands ! 


3 réflexions sur “22 février 2016 – Pearl Harbor

  1. J’en connais un qui devait être content…
    Bon, quelques remarques:
    Surtout Josh Hartnett
    Visite du sous-marin: j’espere qu’ils ont changé les draps depuis le temps!
    Sterling Cale: euh ben non rien a ajouter, juste oui RESPECT!!!

    Aimé par 1 personne

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